Après huit mois de travaux (nous aurons l’occasion d’y revenir), le célèbre restaurant l’Almandin, de l’hôtel Ile de la Lagune (4 étoiles luxe), situé à Saint-Cyprien sud (quartier Les Capellans), vient de rouvrir ses portes… L’établissement entièrement relooké, et son nouveau chef de cuisine Philippe Galindo, ont été présentés à la presse mardi dernier.

Le changement n’est pas que dans l’architecture intérieure, ainsi que dans les abords du site, mais on le trouve également, et surtout, en cuisine, avec une nouvelle équipe, dirigée par un nouveau chef, qui aura la délicate mission et lourde responsabilité de procurer un second souffle culinaire aux lieux après le départ de Jean-Paul Hartmann (et son épouse Catherine en salle). Ce dernier, on n’est pas prêt de l’oublier, avait permis à l’Almandin de décrocher pendant vingt ans (!), et à peine quelques mois après sa création (!!), une étoile au guide Michelin, « LA » fameuse bible rouge de la gastronomie internationale…

C’est à Philippe Galindo, qui succède donc à Jean-Paul Hartmann devant les fourneaux de l’Almandin, que Xavier Lormand – l’un des enfants du fondateur des lieux, Guy Lormand – a confié cette mission, depuis avril dernier, à la tête d’une brigade de 6 personnes en cuisine plus 1 en pâtisserie.

Dans le curriculum vitae de Philippe Galindo, on apprend qu’il a été chef de partie au restaurant El Bodegon à Madrid (1993-94) ; second de cuisine à l’hôtel Conrad international à Chelsea au Royaume-Uni (1994-95) ; second de cuisine à l’hôtel Ritz à Madrid (1995-97) ; chef de cuisine au Grand Hôtel Hyatt Regency (1997-2001) ; chef exécutif à l’hôtel Byblos Andaluz à Marbella en Espagne (2001-2008) ; chef-assistant au Relais & Château Le Petit Nice à Marseille (2009) ; et chef de cuisine au restaurant l’Iguane à Mérignac près de Bordeaux (2010-2011).

Xavier Lormand, directeur de l’Almandin, à Saint-Cyprien