Face à la mairie, juste avant l’agence postale, sur la droite en entrant dans le centre historique de Laroque-des-Albères… C’es pile-poil là que vous trouverez la dernière-née des tables dans ce précieux massif des Albères : « Le Comptoir Rocatin ». On y entre (presque) comme dans un moulin, par la terrasse en fleurs, comme si vous alliez vous attabler chez vos beaux-parents le dimanche midi, ou vous installer dans un potager urbain. Et puis, et puis, soudain, en poussant la porte d’entrée de la maison, c’est une autre histoire, un garde-manger personnalisé qui éclot. Entrer dans « Le Comptoir Rocatin », c’est déjà participer à une séance d’initiation à la dégustation ! Les visiteurs désireux d’une immersion complète dans l’esprit « comptoir à vins » seront ravis, comblés, car épatés. A n’en pas douter. Les mélanges visuel et olfactifs les plongeront d’emblée dans l’ambiance d’une cave bordelaise, d’un bar-à-tapas barcelonais ou encore d’un chai à Chablis, la main sur les fûts !

 

 

 

C’est l’architecture intérieure des lieux qui surprend. Qui (d)étonne. Qui enflamme le regard, les papilles, l’imagination… A l’évidence, au milieu de vieilles pierres qui ont subi le poids des décennies et qui ont scellé de nombreux secrets d’Histoire, et d’un arc-en-ciel de fer forgé qui s’étire sur deux niveaux,  le tout irrigué par une menuiserie ton sur ton ; on se dit que dans un décor aussi clean, à la fois authentique et contemporain, on ne peut faire que du bon, que du vrai, que du sain, que l’assiette servie et remplie ne peut que l’être à base de produits de qualité.

La cuisine est ouverte. Rien n’échappe au regard des clients : les bons petits plats, la charcuterie catalane pour les incontournables tapes, le Chef, particulièrement créatif, tout en baignant dans la simplicité, qui s’agite devant ses fourneaux, à sa manière, le serveur qui jongle avec les plats du jour – ce jour-là, un mardi midi, de la morue préparée à la catalane ou, au choix, une pièce de bœuf sauce roquefort – tout en étant réellement « au restaurant », on a l’impression d’être à la maison, à la cantine, tellement le climat est convivial, familier. Et ce, même si l’architecture, spectaculairement réussie, s’invite à la table en permanence, sans jamais toutefois nous déconnecter du menu.

Avec, entre autres lieux de légende locaux – Le Café des Artistes, Le Gorille, Les Enfants Terribles, Lili and C°… sans oublier Le Catalan qui trône en haut du village – Laroque-des-Albères s’impose incontestablement comme une étape incontournable sur le circuit des gourmandises sous le soleil du Roussillon, au cœur des Albères.

 

L’équipe du restaurant « Le Comptoir Rocatin », situé 10 rue Louis & Michel Soler – tél. 04 68 53 82 28