(Vu sur la Toile)

 

Loiret : un restaurant renonce à son étoile Michelin
(Noah Sdiri – Rédaction du magazine Capital)

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Capital.- Le restaurant Côté Jardin, situé dans le Loiret, a décidé de renoncer à son étoile Michelin après sept ans d’apparition dans le célèbre guide.
La nouvelle peut paraître surprenante quand on sait que de nombreux restaurateurs en rêvent toute leur carrière. Le restaurant gastronomique Côté Jardin, situé à Gien, dans le Loiret, a décidé de renoncer à son étoile Michelin, qu’il détenait depuis 2015, relate France 3 Val-de-Loire, ce dimanche 14 août 2022. Une décision en discussion depuis plus d’un an avec le célèbre guide, mais qui devrait aboutir. Pour le chef, c’est un moyen de se renouveler et se lancer de nouveaux défis.
« Pour nous, on ne rentrait pas dans les critères de l’étoile Michelin. On a le sentiment de ne pas appartenir à ces grandes maisons », énonce Arnaud Billard, le chef, encore étoilé pour l’instant, de ce temple des délices du Loiret. En trente-six ans de carrière, la prestigieuse récompense n’a jamais représenté un objectif à atteindre pour le propriétaire du restaurant. Arnaud Billard tient à ce que le restaurant qu’il a racheté en 2003 reste avant tout un endroit familial où la convivialité et la joie de vivre règnent. « Pour moi la plus belle récompense, c’est surtout quand des clients viennent me remercier en cuisine. »

Arnaud Billard justifie sa décision par le besoin d’« un vrai changement ». Le chef a d’ailleurs déjà une idée des rénovations qu’il compte prochainement entreprendre dans son restaurant. « Avant, on faisait des menus dégustation avec toujours entrée, plat et dessert. Là on va proposer une vraie carte avec au choix entrée-plat ou plat-dessert », explique-t-il.

 

Une clientèle fidèle

 

Aux côtés de sa compagne et ses filles avec qui il travaille, Arnaud Billard est confiant quant à la mise en place de ce changement de carte prévu pour le 8 septembre : « On se comprend sans même se parler. » Le chef ne craint-il donc pas que moins de personnes se bousculent à sa porte ? « Notre clientèle locale et très habituée est venue pendant et avant l’étoile et je sais qu’elle continuera de venir après. »

Le célèbre guide gastronomique Michelin, dont la nouvelle édition sort au mois de mars de chaque année, connaît le succès depuis plus d’un siècle, mais a aussi suscité des polémiques récurrentes. À l’origine de la polémique, l’octroi d’une étoile provoque une pression toujours accrue sur l’heureux bénéficiaire, laquelle est parfois mal vécue. Plusieurs chefs triplement étoilés ont renoncé à leurs lauriers, soit en demandant leur sortie du guide, soit en prenant leur retraite. Plus dramatique, le suicide du chef triplement étoilé Bernard Loiseau en 2003. En cause, parmi d’autres raisons, la pression exercée par la critique gastronomique.

Malgré les critiques, plus de cent ans après sa première parution, le guide Michelin demeure une référence dans le milieu de la gastronomie et la présence de son logo sur un établissement est reconnue comme un vrai gage de qualité.