Le jeudi 17 octobre 2013,  Renée Soum, présidente-fondatrice du GESA (Groupe d’Etudes Sociétales et Actions) et première femme élue députée dans le département des Pyrénées-Orientales, a reçu de la part du Premier ministre Jean-Marc Ayrault, les Insignes d’Officier de la Légion d’Honneur à l’ Hôtel Matignon à Paris.

Professeur de mathématiques dans l’enseignement secondaire, Renée Soum, député socialiste du 21 juin 1981 au 14 mai 1988, vit à Cabestany. Sa dernière candidature en politique remonte aux élections législatives de 2007 où elle s’était présentée dans la 2ème circonscription des P-O et avait recueilli plus de 40% des suffrages exprimés.

Renée Soum a fondé le GESA, « une association ayant vocation à favoriser les échanges et les actions en faveur des valeurs universelles de la République : liberté, égalité, fraternité, solidarité, laïcité ».